Méjanelle: Crapaud épineux méridional, Bufo spinosus

Taille : 5 à 15 cm
Longévité : environ 15 ans
Reproduction : ponte en février/mars après la migration vers un point d’eau. Les têtards naissent 2 mois plus tard.

Le crapaud épineux méridional possède un iris orangé, des glandes parotoïdes volumineuses et des pustules abondantes parfois épineuses. Il peut être confondu avec le crapaud commun crapaud calamite (Epidalea calamita) qui lui possède une ligne dorsale claire et un iris vert/jaune.

Cet amphibien anoure peut être observé de février à octobre (novembre). Il aime les milieux frais et humides où il passe la journée à l’abri (sous une pierre, des feuilles ou un terrier abandonné) et chasse des invertébrés la nuit (insectes, escargots, limaces et vers). Ses prédateurs sont les couleuvres à collier et les mammifères et rapaces nocturnes.

Comme tous les amphibiens, cette espèce est protégée.
Longtemps considéré comme une sous-espèce du crapaud commun (Bufo bufo), il a été élevé au rang d’espèce à part entière en 2013. Le crapaud commun est quasi inexistant en Occitanie.

Menaces : trafic routier, pesticides, disparition des milieux aquatiques.

(© Claudine Delmas)